国际足坛上演“合纵连横”

  国际足坛上演“合纵连横”

  2021/22赛季欧洲五大联赛刚刚落幕,新一届欧足联国家联赛(简称欧国联)又重燃战火。

  创办于2018年的欧国联,是欧足联(UEFA)扩充旗下赛事资源的重大举措之一。

  6月初,欧足联又联合南美足联(CONMEBOL)重启了蛰伏近30年的欧美超级杯(简称欧美杯),最终南美冠军阿根廷队3比0完胜欧洲冠军意大利队。

  众所周知,随着国际足联(FIFA)近年来力推“世界杯两年一届”、新世俱杯等赛事改革,国际足联与欧足联因为赛事资源和利益分配而产生的矛盾正逐渐升级。

  近两年来,欧足联与南美足联逐渐“亲密”,国际足联则和亚足联(AFC) 、非洲足联(CAF)等传统盟友关系甚笃,一场国际足坛的“合纵连横”大戏正在上演。

  欧美足联抱团取暖

  即便是资深球迷,也有可能对刚刚结束的欧美杯一知半解。与当年享誉一时的丰田杯(欧洲与南美俱乐部冠军对抗赛)相比,欧美杯的知名度和影响力确实不可同日而语。

  不过,回溯国际足坛的历史,欧美杯确实是一项颇具底蕴的赛事。

  欧美杯又称阿特米奥·弗兰奇杯,最初由欧足联和南美足联在20世纪80年代共同创办,以前欧足联主席、意大利人阿特米奥·弗兰奇命名。

  1985年,首届欧美杯在巴黎举行,1984年欧洲杯冠军法国队2比0击败1983年美洲杯冠军乌拉圭队,成功捧杯。1993年,第二届欧美杯在阿根廷举办,美洲杯冠军阿根廷队击败欧洲杯冠军丹麦队登顶。

  然而,随着国际足联在1997年合并欧美杯和法赫德国王杯,正式推出联合会杯,欧美杯戛然而止,使得不少欧洲足坛人士对于国际足联侵占赛事资源的“霸权”行为一直耿耿于怀。

  欧足联与国际足联的博弈由来已久。无论是担任欧足联主席近30年的约翰松,还是接替约翰松的法国人普拉蒂尼,直到现任主席切费林,都与时任国际足联主席阿维拉热、布拉特和因凡蒂诺等人有过直接或间接的“交锋”。

  国际足联现任主席因凡蒂诺自2016年就职以来,强势改革措施不断,尤其是“两年一届世界杯”的设想在世界足坛掀起轩然大波。深感自身利益受损的欧足联,除了采取针锋相对的应对举措,还不断拉拢近年来在国际足坛有边缘化危险的南美足联,力图通过抱团取暖来抵制国际足联强推改革。

  2020年2月,欧足联和南美足联签署“谅解备忘录”,拟定在多个方面展开合作。2021年9月,欧足联与南美足联共同宣布于今年6月复办欧美杯,暂定每四年举办一次。从下一届比赛开始,欧美杯将扩大为4支球队参赛(欧洲杯冠亚军及美洲杯冠亚军)。

  国际足联如何反应

  对于欧足联和南美足联日益密切的合作,尤其是加快切分赛事资源,国际足联不可能泰然处之。

  事实上,随着近年来围绕“取消联合会杯”和“世界杯改制”等一系列新政的博弈,国际足坛已日渐明显的分化成两大阵营——亚足联、非洲足联、大洋洲以及中北美足联基本站在国际足联一边,欧洲和南美足联则扮演着“反对者”的角色。

  据悉,在本届欧美杯重启之前,国际足联为减少联合会杯取消所带来的损失,同时也为了冲抵欧美杯的赛事影响,原本准备推出一项名为“马拉多纳杯”的新赛事,而参赛双方也“不约而同”地选择了欧洲杯和美洲杯冠军。

  不过,这一方案最终在欧足联反对下不了了之。欧足联主席切费林甚至对此表示:“欧洲足球的经营模式理应受到尊重。我不会让任何人唯利是图地破坏这种体制。”

  国际足联虽然无法阻止欧美杯的举办,但他们为取代联合会杯而打造的新版世俱杯已在加紧推进。

  在2021年的首届世俱杯因故推迟后,国际足联正计划于2025年在北美举办一次世俱杯比赛。新赛制下的世俱杯将有24家世界顶尖俱乐部参赛。

  利益之争愈演愈烈

  近年来国际足坛几大组织间的轮番博弈,表面是对赛事资源的争夺,其背后却是真金白银的利益分配问题。现代足球发展所带来的高度商业化,使得职业足球赛事早已成为众人垂涎的“聚宝盆”。

  根据国际足联最新公布的财务报告,其2021年的总收入高达7.665亿美元,超出了最初预期目标的3%。其中,单是2021年的转播权收入就有1.23亿美元。

  与此同时,拥有与世界杯齐名赛事品牌的欧洲杯以及欧冠等大量高水平赛事的欧足联,在吸金能力上却与国际足联不可同日而语。根据欧足联2020-21赛季财报,虽然欧足联总收入达到57亿欧元,但最终盈余仅有2200万欧元。

  巨大的收益差距,使得坐拥优质赛事资源的欧足联,以及早就不甘心充当配角的南美足联,最终选择走到了一起。

  今年4月,两大洲足联在伦敦设立联合代表处,准备进行更多赛事交流。例如从2024年起,南美足联10支国家队将加入欧洲国家联赛;从今年开始,相继推出青年欧美杯、五人制欧美杯以及女足欧美杯等新赛事。

  可以预见,国际足联和欧足联等新一轮的利益博弈,将给世界足坛发展带来更多不确定性。欧足联和南美足联想要“抱团”走多远,很有可能会决定未来国际足坛的赛事和利益格局。