科研人员发现已灭绝老虎支系 丰富老虎演化历史

  武汉7月29日电 (陈华文 马芙蓉)记者29日从中国地质大学(武汉)获悉,该校赖旭龙教授领衔的古DNA团队与吉林大学、丹麦哥本哈根大学合作,获取了世界首例古代老虎基因组数据,发现一支此前未知且现已灭绝的老虎遗传支系。

  2003年,吉林大学考古团队在吉林省通化市大安镇一处溶洞中,发掘出大量古生物化石,并将其中部分斑鬣狗化石提供给中国地质大学(武汉)古DNA研究团队开展合作研究。通过对化石中残存DNA的分析鉴定,研究人员意外发现其中一块残破的下颌骨并非来自斑鬣狗,而是属于老虎,且年代已超43500年。根据样品发掘地,研究人员将其取名“大安虎”。

  在生物学分类上,老虎属于猫科、豹属、虎种。当前的老虎主要包括六个地理亚种:西伯利亚虎(东北虎)、华南虎、印支虎、孟加拉虎(印度虎)、马来虎、苏门答腊虎。已有研究认为,它们均分化自一个距今约11万年的祖先种群。

  大安虎与现生老虎各地理亚种存在何种亲缘关系?研究人员通过对大安虎下颌骨化石的古DNA提取及二代测序文库构建等工作,得到大安虎近乎完整的线粒体基因组及部分核基因组信息。基于大安虎和所有现生老虎遗传成分对比分析及系统发育树构建,发现大安虎不同于任何现生老虎,属于此前未知的遗传支系,它所代表的遗传支系与现生老虎的祖先,在约26万年前已分道扬镳。与现生老虎的祖先随后在各地辐射分化形成不同地理亚种不同,大安虎代表的遗传支系,随后走上灭绝之路。

  研究人员表示,大安虎是目前已知的、做出古基因组数据的最古老老虎。大安虎基因组的测定和解析,表明在老虎演化历程中,有部分遗传支系丢失了,所有现代老虎只是其中一个支系的后代。该成果为系统全面地探究老虎的演化历史提供了必要的、不可替代的分子依据。(完)